Сибирские огни, 2005, № 2

ПРОЗА Александр КАЗАНЦЕВ ШКОЛА ЛЮБВИ С у м б у р н ы й р о ма н * 6. ВОЗМЕЗДИЕ Нелепо, глупо даже думать об этом, когда разящее орудие судьбы уже занесено над моей головой для последнего удара, а вот думаю, вспоминаю... Раньше, давным-давно, о чем бы ни пел молодой Лот, все говорили, что я пою о любви. Пел о виноградниках под знойным солнцем, о нежном ворковании горлинок по утрам, о речных струях, отражающих свесившиеся ветки прибрежных ив, о тре­ петной тени высоких финиковых пальм, а выходила песнь в честь любви. Нет больше у Лота песен, давным-давно нет красивого голоса, лишь хрип и шипение вырываются ныне из опаленных зноем черных губ. Нет любви... А вот и есть! Она лишь и осталась из всего былого, из всего рухнувшего, ставшего прахом, солью, стыдом и горечью. Только любовью и жива еще моя душа. Грешная любовь к Саре, сделавшая меня самым счастливым и самым несчастным из людей, умрет вместе со мной. А может, и меня переживет... Сколько еще протяну?.. До ночи, глядишь, промаюсь в этой пещере, а к утру надо бы помереть, оборвать эти муки, когда все нутро пышет гончарным горном, когда мысли, как трупные черви, роются под черепом, выедая мозги, когда только мысль о смерти сладка, будто первый поцелуй... Как ведь радовался сегодня, когда в пещеру вползла большая, замысловатым и пестрым узором покрытая змея. Один укус ее в считанные мгновения положил бы конец моим мукам. Потому-то, мыча бессловесно, тянул я к ней правую, еще дей­ ствующую немного руку, а она, подняв столбиком переднюю четверть своего долго­ го тела, покачивала мерно узорчатой темно-коричневой головкой, с внимательными холодными глазками. Змея не стала кусать!.. Она шипела на меня, я видел, как на кривом ее зубе набухает прозрачная капелька смертельного яда, тянул вперед, будто за подаянием, грязную трясущуюся руку, но змея отпрянула от меня, будто в крови моей яд пост­ рашнее змеиного. Она поползла из пещеры, а я из последних сил мычал ей вслед перекошенным ртом, кричал всей своей черной, жаждущей смерти утробой. Эти бессловесные вопли и привлекли к пещере охотника. Маленького, оброс­ шего клочковатой, цвета наскального лишайника, бороденкой, цепкоглазого и болт­ * Окончание. Начало в № 1.

RkJQdWJsaXNoZXIy MTY3OTQ2